Bitmain fuera de los arbustos con el minero de Ethereum ASIC

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El gigante minero chino de Bitcoin Bitmain está trabajando en el sistema Ethereum ASIC, el Antminer F3, según reportajes en medios tecnológicos chinos.

El informe indica que el Antminer F3 se montará con tres placas base con seis ASICs por placa base, así como con 32 chips de memoria DDR3 de 1GB x 32 x 3GB.

Aparentemente, los nuevos chips ETH ASIC comenzarán su producción a finales de este mes, con los ASICs alcanzando los 200-200MH/s. El precio de cada Antminer F3 será entre $2500 y $3000. Se espera que el Antminer F3 llegue al mercado en el segundo o tercer trimestre de 2018, según informes.

La DRAM de 72 GB supera en rendimiento a la mayoría de las plataformas mineras basadas en GPU del mercado. Los especialistas en minería dicen: la demanda de memoria DRAM de Bitmain es de unas 3.000 unidades de obleas de 12 pulgadas al mes.

La minería de Bitcoin se trasladó de las CPU a las GPU y a las FPGA y ahora a las ASIC. Sin embargo, Ethereum es supuestamente resistente a ASIC; su algoritmo minero de prueba de trabajo (PoW) es duro de memoria o atado a memoria.

Sin entrar en un nivel de detalle inapropiado, esto significa que el cálculo del PoW requiere la elección de subconjuntos de un recurso fijo dependiente del nonce y la cabecera del bloque. Este recurso (unos pocos datos del tamaño de los gigabytes) es un conjunto de datos pseudoaleatorios llamado DAG (Direct Acyclic Graph), que se regenera cada 30.000 bloques, o aproximadamente cada cinco días.

Vijay Pradeep, ingeniero robótico e inversionista ángel de Silicon Valley, quien está interesado en la dureza de la memoria, dijo: Tenga en cuenta que este Bitmain ASIC tiene un montón de controladores DDR, conectándolo a un enorme banco de DRAM. Así que, arquitectónicamente, esto parece muy diferente a los mineros de Bitcoin en el mercado hoy en día.

Predeep ha publicado sobre maneras de personalizar el hardware de minería Ethereum, específicamente cómo diseñar una tarjeta FPGA/ASIC de alto ancho de banda de memoria.

Bitmain anunció recientemente un minero ASIC para la cadena de bloques de almacenamiento descentralizado Siacoin. Esto causó cierta consternación para Sia que estaba planeando sus propias unidades ASIC. El fundador de Sia, David Vorick declaró que la unidad Bitmain es mucho menos eficiente energéticamente, cuesta más dinero, y es objetivamente peor minero que el SC1. Por lo tanto, las personas que pidieron unidades Obelisk seguirán recibiendo hardware de gran valor.

Vorick fue una de las pocas personas que dijo que la minería de ASIC en Ethereum era probable que ocurriera y que el R&D estaba probablemente en marcha.

En enero pasado, Vorick dijo en un correo electrónico a IBT: “Hicimos que nuestros desarrolladores de chips miraran tanto en ethash como en Equihash, y sentimos que ambos serían bastante fáciles de hacer ASICs para ellos. Para equihash sólo tienes que hacer una red de clasificación en hardware, y para ethash haces una tubería de búsqueda gigante“.

Esta historia tiene varias permutaciones interesantes. Sugiere que los mineros no sentimentales con fines de lucro consideran que el cambio de Ethereum hacia la prueba de la participación (PoS) es suficientemente distante como para merecer la creación de un minero ASIC.

También es interesante en términos de lo que significa para la GPU en general, por no hablar de NVIDIA y AMD. Cabe señalar que los fabricantes de chips de la GPU se muestran desconcertados al hablar públicamente de lo mucho que ganan con la extracción de criptomonedas; normalmente dirán que no saben cuántas de sus GPU se venden para la minería (siempre que se venda más de una GPU a la vez, sería un indicador).

Otra persona que está interesada en el hardware minero y dudó de la resistencia ASIC de Ethereum es Bram Cohen, el inventor de BitTorrent y fundador de Chia Network.

Dijo en un correo electrónico: La resistencia de ASIC no es generalmente una idea tan caliente. Al tratar de hacer que le cueste un precio prohibitivo hacer ASICs, probablemente (quizás inevitablemente) fallarás y terminarás con él simplemente siendo muy caro, lo que resultará en muy poca o ninguna competencia entre los fabricantes de ASIC.

Un mejor enfoque es tratar de ser un producto básico de ASIC, donde un presupuesto relativamente modesto puede producir lo mejor de una ASIC como sea posible. Probablemente el mejor algoritmo para eso es el SHA3 iterado cien veces.

El SHA3 es particularmente adecuado para una implementación de hardware sencilla, y al iterarse cientos de veces se deshace de la mayoría de los trucos que se pueden jugar para esencialmente hacer chips asquerosos que a menudo fallan pero consumen bastante menos energía que la tasa de fallas vale la pena.

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2 Comentarios
  1. Para lo que valen las GPU’s de AMD y NVIDIA, veo más barato lo que vale este sistema que montarlo con tarjetas gráficas!!

    Además, es que son 200MH/s, una pasada!

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