Compra de Microsoft a GitHub por valor de 7.500 millones de dólares

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El 4 de junio de 2018, Microsoft anunció su plan para comprar la plataforma de desarrollo de software GitHub por un valor de 7.500 millones de dólares en acciones de Microsoft. El acuerdo, que está sujeto a aprobación regulatoria en los EE.UU. y la Unión Europea, se espera que se cierre a finales de 2018. Esto marca la mayor adquisición de Microsoft desde que compró LinkedIn por 26.200 millones de dólares en 2016.

Hoy, Microsoft explicó su visión para la adquisición de GitHub:

Juntas, las dos compañías permitirán a los desarrolladores lograr más en cada etapa del ciclo de vida del desarrollo, acelerar el uso empresarial de GitHub y llevar las herramientas y servicios de desarrollo de Microsoft a nuevas audiencias.

Satya Nadella, CEO de Microsoft, comentó: “Reconocemos la responsabilidad de la comunidad que asumimos con este acuerdo y haremos nuestro mejor trabajo para capacitar a cada desarrollador para construir, innovar y resolver los desafíos más apremiantes del mundo. Cabe destacar que GitHub cuenta con una comunidad de 28 millones de desarrolladores y 85 millones de repositorios de código, y Microsoft afirma ser la organización más activa de la plataforma”.

Cambios de personal

Una vez completada la adquisición, Nat Friedman (ahora vicepresidente corporativo de Microsoft y fundador de Xamarin ) se convertirá en CEO de GitHub. Mientras tanto, Chris Wanstrath, que dejó su cargo como CEO de GitHub en agosto de 2017 – se convertirá en miembro técnico de Microsoft. Ambos dependerán del vicepresidente ejecutivo del Grupo Cloud + AI de Microsoft Scott Guthrie.

Aunque Microsoft está llevando a GitHub al redil, parece que habrá cierto grado de separación. Si es cierto, esto sería un alivio, especialmente dada la desaparición de CodePlex (otro servicio de hosting open source, que Microsoft cerró el año pasado).

Hoy, Friedman escribió un artículo en un blog para disipar los temores sobre el creciente alcance de Microsoft:

Entiendo que hay un cierto escepticismo saludable en la comunidad, así que quería ser absolutamente claro sobre dos cosas:

  • GitHub operará independientemente como comunidad, plataforma y negocio. Esto significa que GitHub retendrá sus valores de desarrollador primero, espíritu distintivo y extensibilidad abierta. Siempre apoyaremos a los desarrolladores en su elección de cualquier idioma, licencia, herramienta, plataforma o nube.
  • GitHub mantendrá su filosofía de producto. Amamos a GitHub por el profundo cuidado y consideración que se pone en cada faceta de la experiencia del desarrollador. Entiendo y respeto esto, y sé que continuaremos construyendo herramientas de buen gusto, elegantes y pulidas que los desarrolladores adoran.

Agregó que no le estoy pidiendo su confianza, pero estoy comprometido a ganármela.

Amplio error de concepto

En la comunidad de desarrollo de la cadena de bloques, que depende en gran medida de GitHub, ha habido un toque de confusión sobre lo que significa la adquisición de Microsoft en el futuro. Pero el hecho de que el gigante corporativo se haya tragado la plataforma de desarrollo de software no significa que el cielo se esté cayendo.

Primero, GitHub no desaparecerá de la noche a la mañana (por favor no me hagas parecer estúpido, Microsoft).

En segundo lugar, contrariamente a la creencia popular, GitHub no es el todo y el todo para la colaboración de código abierto. En el subreddit Ethereum, un usuario explicó la clave diferencias entre Git y GitHub:

Git sigue vivo y es un sistema de control de versiones de código abierto. GitHub es una empresa privada que construyó su modelo de negocio sobre software git… es relativamente trivial dejar GitHub y usar git con otro proveedor….

Antes de defender a Microsoft, recuerde que su única responsabilidad es beneficiar a los accionistas, no fomentar la comunidad de código abierto.

Por lo tanto, GitHub no es una necesidad absoluta. Existen otras opciones, incluyendo GitLab y BitBucket. GitLab ya ha experimentado una enorme afluencia de usuarios que parecen estar importando sus repositorios GitHub.

También en el subreddit de Ethereum, un usuario que afirmaba ser empleado de Microsoft dijo que no creía que la adquisición de GitHub tuviera ningún impacto en los desarrolladores o desarrollo de Ethereum.

Dudo que Microsoft intente censurar sus discusiones de confirmación/problemas, y si eso de alguna manera sucediera, mover el código fuente a un nuevo repositorio Git es bastante simple, escribieron.

Creo que lo mejor para el ecosistema es que el código/problemas/liberaciones se distribuyan entre múltiples proveedores para asegurar que las liberaciones de parches/desarrollo de Ethereum no se bloqueen debido a una interrupción de un solo proveedor, continuaron. Sería realmente genial si la EF[Ethereum Foundation] construyera algo como lo que se supone que es Mango (https://github.com/axic/mango). Me encantaría ver el código de Ethereum alojado en una plataforma Ethereum/IPFS, especialmente si se trata de una red separada gestionada por la comunidad de desarrollo.

Preguntas que quedan

Aparte de la intervención regulatoria (o quizás Tweets presidenciales), parece que poco puede frenar la expansión corporativa. Pero el análisis y la supervisión de los monopolios son temas para otro día.

Hoy, la compra de GitHub por parte de Microsoft debería dar vida a importantes debates sobre la centralización en la comunidad de desarrollo de Ethereum. ¿Debería la Fundación Ethereum ejecutar sus propios servidores Git? ¿Cambiará el proyecto a otra plataforma de colaboración? ¿Cuáles son las alternativas?

Sólo una nota final: Con la adquisición de GitHub por parte de Microsoft, la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz logró una salida significativa. La empresa invirtió 100 millones de dólares en GitHub en 2012.

Esta salida merece un momento de reflexión porque Andreessen Horowitz ha sido una presencia importante en las discusiones sobre posibles exenciones regulatorias para proyectos de cadena de bloques y criptodivisas. El mes pasado, revisó un episodio de podcast de la CFTC que incluyó una conversación con uno de los socios generales de la firma, Alex Rampell, quien habló sobre la tecnología de la cadena de bloques y las ofertas iniciales de monedas.

En el momento de redactar este informe, MSFT cotizaba a 101,56 dólares por acción, mientras que ETH cotizaba a 592,29 dólares por unidad, según CoinMarketCap.

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