Patente Mastercard Para Transacciones en Cadena de Bloques Anónimas

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El jueves, la Oficina de Patentes y Marcas de los EE.UU. publicó una solicitud presentada por Mastercard Inc. para permitir a la empresa patentar un método y un sistema para transacciones en cadena dirigidas anónimas.

La patente propone proteger los datos de identificación de las personas que realizan transacciones en cadena. La aplicación establece que bajo los sistemas existentes, si un comprador desea permanecer en el anonimato, como en los casos en que las empresas esperan ocultar sus prácticas y socios a los competidores, necesitan pasar por un tercero. Sin embargo, el problema con este modelo es que requiere una gran cantidad de confianza en ese tercero. Aunque a menudo se dice que las cadenas de bloques eliminan la necesidad de un intermediario:

Los identificadores de la(s) parte(s) para bloquear transacciones en cadena son generalmente visibles para aquellos que tienen acceso a la cadena de bloqueo. Por lo tanto, es necesaria una solución técnica en virtud de la cual una entidad pueda participar en una transacción en la que los detalles de la transacción puedan publicarse para garantizar la rendición de cuentas y la confianza en los datos, al tiempo que se mantiene el anonimato y la imposibilidad de que otros puedan seguir la pista de las transacciones individuales o de la información de volumen por parte de la transacción, identificando la información de ambas partes de una transacción para satisfacer las necesidades de confidencialidad de cada una de las entidades involucradas en la transacción.

El método de la patente ocultaría información sobre la transacción y las partes implicadas utilizando un método de encriptación de varios niveles que implicaría dos hashes. Incluido en un hash está el identificador de entidad almacenado como un valor secreto, que sólo es conocido por las partes involucradas y el procesador. El segundo hash se crea a partir del primer hash y del valor secreto asociado con la segunda entidad.

Los dos valores hash serían accesibles al público para verificar la integridad del registro de transacciones. La patente resume este método como un sistema conveniente y eficiente que puede retener un mayor nivel de privacidad, confidencialidad, seguridad y/o responsabilidad que varios sistemas existentes.

Sin embargo, la criptodivisa no parece jugar ningún papel en este método. La criptodivisa desempeña un papel fundamental en la falta de confianza de una cadena de bloques, ya que incentiva a los productores de bloques, permitiendo la descentralización del sistema. Lo que Mastercard sugiere no reemplaza al tercero: En cambio, el servidor de procesamiento funciona como el tercero, lo cual es ostensiblemente confiable porque no es humano.

La solicitud de patente indica que los hashes se pondrán a disposición del público, lo que normalmente evitaría cambios en el libro mayor, pero la solicitud de patente también indica que los valores de hash pueden cambiar con cada transacción, para garantizar que el volumen de transacciones de una entidad no pueda ser identificado y para evitar aún más los esfuerzos por identificar a una entidad implicada en una transacción. Siendo este el caso, no está claro a qué función serviría la publicación de hashes, o cómo se podría garantizar la inmutabilidad del libro mayor.

La patente de Thursday no es la única innovación relacionada con la cadena de bloques para la que Mastercard tiene planes. En abril, la empresa obtuvo la patente de un método y sistema para la variante de cadena de bloques que utiliza firmas digitales, así como una patente para un método y sistema para la integración de la bolsa de valores para un método de procesamiento de reembolsos en criptomonedas, titulado Information Transaction Infrastructure.

En el pasado, Mastercard ha explorado la tecnología de las cadenas de bloques con una mirada escrutadora. En octubre de 2017, la empresa anunció su sistema de pago basado en una cadena de bloques, que también se abstiene de utilizar una criptodivisas. Justin Pinkham, vicepresidente senior de Mastercard Labs, explicó la decisión de la compañía: No estamos utilizando una criptocurrencia, y no estamos introduciendo una nueva criptocurrencia, porque eso presenta otros desafíos: desafíos regulatorios y legales.

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