¿Qué es el Bitcoin?

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Para evitar de la confusión que rodea al bitcoin, necesitamos separarlo en dos componentes. Por un lado, está el bitcoin como token, un fragmento de código que representa la propiedad de un concepto digital, algo así como un pagaré virtual. Por otro lado, está el protocolo bitcoin, una red distribuida que mantiene un libro mayor de balances de los tokens de bitcoin. Ambos conceptos es a lo que se denomina bitcoin.

El sistema permite que los pagos se envíen entre usuarios sin pasar por una autoridad central, como un banco o una pasarela de pagos. Se crea y se lleva a cabo electrónicamente. Los Bitcoins no se imprimen, como puedan ser los dólares o euros – son producidos por ordenadores de todo el mundo, usando software libre.

Fue el primer ejemplo de lo que hoy llamamos cripto moneda, una creciente clase de activos que comparte algunas características de las monedas tradicionales, con verificación basada en criptografía.

¿Quién creó el Bitcoin?

Un desarrollador de software seudónimo llamado Satoshi Nakamoto propuso bitcoin en 2008, como un sistema de pago electrónico basado en pruebas matemáticas. La idea era producir un medio de intercambio, independiente de cualquier autoridad central, que pudiera ser transferido electrónicamente de forma segura, verificable e inmutable.

Hasta el día de hoy, nadie sabe quién es realmente Satoshi Nakamoto.

¿En qué se diferencia de las monedas tradicionales?

Bitcoin se puede utilizar para pagar electrónicamente, si ambas partes están dispuestas. En ese sentido, es como los dólares convencionales, euros o yenes, que también se negocian digitalmente.

Pero difiere de las monedas digitales fiat en varios aspectos importantes:

1 – Descentralización

La característica más importante de Bitcoin es que está descentralizada. Ninguna institución controla la red bitcoin. Lo mantiene un grupo de codificadores voluntarios y es administrado por una red abierta de ordenadores dedicados repartidos por todo el mundo. Esto atrae a individuos y grupos que se sienten incómodos con el control que los bancos o instituciones gubernamentales tienen sobre su dinero.

Bitcoin resuelve el problema del doble gasto de las monedas electrónicas (en las que los activos digitales se pueden copiar y reutilizar fácilmente) mediante una ingeniosa combinación de criptografía e incentivos económicos. En las monedas fiat electrónicas, esta función la cumplen los bancos, lo que les da control sobre el sistema tradicional. Con bitcoin, la integridad de las transacciones es mantenida por una red distribuida y abierta, propiedad de nadie.

2 – Suministro limitado

Las monedas Fiat (dólares, euros, yenes, etc.) tienen un suministro ilimitado – los bancos centrales pueden emitir tantos como quieran, y pueden intentar manipular el valor de una moneda en comparación con otras. Los poseedores de la moneda (y especialmente los ciudadanos con poca alternativa) pagan el costo.

Con el bitcoin, por otra parte, el suministro está fuertemente controlado por el algoritmo subyacente. Un pequeño número de nuevas monedas de bits salen cada hora, y continuarán haciéndolo a un ritmo decreciente hasta alcanzar un máximo de 21 millones. Esto hace que bitcoin sea más atractivo como activo – en teoría, si la demanda crece y la oferta sigue siendo la misma, el valor aumentará.

3 – Seudonimato

Si bien los remitentes de los pagos electrónicos tradicionales suelen estar identificados (para fines de verificación y para cumplir con la legislación contra el blanqueo de dinero y otras leyes), los usuarios de la moneda de cambio en teoría operan en semianonimato. Dado que no existe un validador central, los usuarios no necesitan identificarse al enviar bitcoins a otro usuario. Cuando se presenta una solicitud de transacción, el protocolo verifica todas las transacciones anteriores para confirmar que el remitente tiene la moneda de bits necesaria, así como la autoridad para enviarlas. El sistema no necesita conocer su identidad.

En la práctica, cada usuario es identificado por la dirección de su billetera. Las transacciones pueden, con cierto esfuerzo, ser rastreadas de esta manera. Además, las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley han desarrollado métodos para identificar a los usuarios si es necesario.

Además, la ley exige a la mayoría de las bolsas que realicen comprobaciones de identidad a sus clientes antes de que se les permita comprar o vender bitcoins, lo que facilita otra forma de rastrear el uso del bitcoin. Dado que la red es transparente, el progreso de una transacción en particular es visible para todos.

Esto hace que bitcoin no sea una moneda ideal para criminales, terroristas o blanqueadores de dinero.

4 – Inmutabilidad

A diferencia de las transacciones electrónicas fiat, no se pueden anular las transacciones con monedas de banco de bits.

Esto se debe a que no hay un árbitro central que pueda decir que está bien, devolver el dinero. Si una transacción se registra en la red y ha transcurrido más de una hora, es imposible modificarla.

Aunque esto puede inquietar a algunos, significa que cualquier transacción en la red de bitcoin no puede ser manipulada.

5 – Divisibilidad

La unidad más pequeña de un bitcoin se llama satoshi. Es la centésima millonésima parte de un bitcoin (0.00000001) – a los precios actuales, alrededor de la centésima parte de un centavo. Esto podría permitir, posiblemente, microtransacciones que el dinero electrónico tradicional no puede realizar.

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